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쫓아오신 은혜하나님은 은행 강도인 나를 끝까지 추격하셨다
숀 호프우드  |  Shon Hopwood
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승인 2015.04.13  
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가 살아온 삶의 방식이 내게 남겨준 것이라고는 엄청난 불행과 완전한 실패밖에 없음을 깨달은 처절한 성찰까지는 그리 오랜 시간이 걸리지 않았다. 2009년 여름, 나는 연방교도소에서 출소했다. 어리석은 청년 시절에 다섯 번이나 무장 은행 강도짓을 벌인 끝에 11년 가까이를 복역하고 나서였다. 출소 직후 내 삶의 전부인 애니와 동거를 시작했고 2주 후 그녀에게 청혼했다. 그리고 다시 1주 후, 우리는 새로운 생명이 생겼다는 사실을 알았다.

나는 서른다섯 살에 남편과 아버지가 되어야 했다. 하지만 우리는 궁핍했고 미래에 대한 어떤 계획도 없었다.

내가 네브래스카 변두리의 기독교 가정에서 자랐고 부모님이 시골에서 교회를 개척했다는 사실에 당황할 독자도 있을지 모르겠다. 고등학교 시절에 농구선수의 꿈이 좌절되고 대학 입학과 입대마저도 실패하자 나는 삶의 모든 목적을 상실한 채 중독과 우울증에 빠져 살았다. 그때 나처럼 방황하던 한 친구가 은행을 털자고 했고, 나는 그 제안을 암울한 내 생활에 대한 보상쯤으로 여겼다.

우리는 은행 다섯 군데를 털었고 총기로 무장한 채 행원과 고객들을 죽이겠다고 협박했다. 그때 나는 내 행동이 잘못되었다는 것을 알았지만 손쉽게 벌 수 있는 돈과 그 돈으로 즐길 수 있는 파티를 포기할 수 없었다. 불로소득으로 유흥을 즐기던 내 생활은 오마하 더블 트리 호텔 로비에서 연방수사관을 맞닥뜨리기 전까지 계속됐다. 1년 뒤에 나는 후들거리는 두 다리와 조마조마한 마음으로 연방판사 앞에 서게 됐고, 12년이 넘는 징역형을 선고 받았다. 스물세 살 때였다.

법과 사랑에 빠지다

감옥은 개인의 성장을 위한 장소가 아니다. 하지만 그곳에는 소소한 은혜의 순간들이 있었다. 나는 동료 재소자들에게서 벗어나려고 교도소 법률 도서관에서 일하는 쪽을 택했다. 그리고 책을 정리하지 않아도 되는 시간에 법률을 공부하기 시작했다. 나는 내가 복잡한 법 관련 문제를 해결하는 것을 좋아한다는 사실을 알게 됐고, 그렇게 몇 년이 지나면서 동료 재소자들의 상고 신청서 작성을 전담했다. 내가 써 준 상고 신청서는 전국 각지의 연방법원, 심지어 연방대법원에도 전달됐다.

연방대법원이 재소자가 요청한 사법 심사를 허가할 가능성은 0.01%보다 적다. 하지만 연방대법원은 동료 재소자들을 위해 내가 준비해 준 두 건의 상고 신청서를 승인했고, 우리는 승소 판결을 받아 냈다. 그 뒤로 동료 재소자들은 나를 ‘재소자들의 변호사’라고 부르기 시작했다.

그리고 나에게 또 다른 은혜가 찾아왔다. 애니, 고등학교 시절 내내 짝사랑했던 그녀가 나에게 편지를 보내기 시작한 것이다. 수백 통이 넘는 편지와 전화, 면회가 이어지면서 우리는 연인이 됐다.

나 같은 자식이라면 내팽개쳐 버릴 부모가 많을 것이다. 하지만 나의 부모님은 나를 위해 계속 기도하셨다. 어머니는 신앙 서적을 계속 보내 주셨다. 그만 좀 하시라고 말씀드렸지만 소용이 없었다. 나는 어머니가 보내 주신 책을 읽으면서 하나님께서 그래도 나를 잊지 않으셨는지 궁금해졌다. 나는 하나님을 향한 마음의 준비도 되어 있지 않았지만, 동료 재소자들의 삶에서 일어나는 변화를 지켜보면서 그냥 무시할 수도 없었다.
 
아침이면 나는 옆방의 로버트를 찾아가곤 했다. 그는 비폭력 마약 사범으로 20년을 복역하고 있었다. 우리는 인스턴트커피를 마시면서 이야기를 나눴다. 그 커피는 물에 톱밥 가루를 탄 것처럼 늘 썼지만 말이다. 로버트는 아이들이 자라는 것을 지켜보지 못했고 아내가 20년 동안이나 혼자서 힘들게 가정을 꾸려왔다며 늘 투덜거렸다. 이런 투정은 아무것도 아니다. 로버트는 자기를 배신한 친구가 있는데 그 친구가 재판 받을 때 정부에 유리한 증언을 했다고 떠벌리기도 했다. 로버트는 그 친구가 죽어 버렸으면 좋겠다고 말했다. 인생과 감옥의 쓴 뿌리가 그를 사로잡고 있는 게 틀림없어 보였다.

그러던 어느 날 나는 여느 때처럼 로버트를 찾아갔고, 그는 미소를 띤 채 노래를 부르면서 바닥을 쓸고 있었다. 처음엔 그가 마약을 손에 넣었다고 생각했다. 평소와 다른 것 같다고 묻자 내 예상이 완전히 빗겨나간 대답이 돌아왔다. “숀, 나는 이제 예수님을 믿게 됐어.” 며칠 지나지 않아 로버트는 자기에게 불리한 증언을 했던 그 친구를 용서했다. 로버트는 현재 가족과 함께 농장에서 살고 있으며 일주일에 한 번씩 교도소에서 남자 재소자들을 위한 성경공부를 인도하고 있다.

이처럼 완전하게 그리고 전적으로 삶의 전환점을 맞이한 재소자는 로버트만이 아니었다. 이러한 변화를 경험한 많은 재소자들이 나에게 큰 영향을 주었다. 은혜가 모든 사람을, 심지어 재소자들을, 아니 어쩌면 특별히 재소자들을, 변화시킨다는 것을 내 눈으로 직접 보았으니 말이다.

내가 하나님께로부터 떨어져 있을 합당한 근거를 찾기는 점점 더 어려워져 갔다.

복된 상담

2009년 4월, 불황이 정점에 다다랐을 때 나는 출소했다. 같이 복역했던 어떤 재소자도 일자리를 얻지 못했다. 하지만 출소 후 몇 달이 채 되기도 전에 나에게 은혜가 임했다. 오마하 대법원에서 문서 복사 담당 직원으로 일할 수 있게 된 것이다. 나는 그곳에서 변호사들의 업무를 도왔다.

일자리를 얻고 나서 애니와 약혼을 했고 우리는 친구 마티 반하트에게 주례를 부탁했다. 하지만 이 복된 친구, 마티는 우리가 결혼 준비 상담을 마쳐야 주례를 해 주겠다고 선언했다. 

첫 상담 시간은 한마디로 ‘잊을 수 없는 순간’이었다. 결혼에 관해서 얘기하기에 앞서 마티는 우리가 예수님에 대해 어떤 것을 믿고 있는지 물었다. 그리고 마티는 은혜란 ‘값없이 주어지는 구원의 선물’이라고 설명했다. 나는 마티의 얘기를 들으면서 특별히 ‘내가’ 용서를 받았다는 사실이 귀에 들어왔다. 마티가 말했다. “그래, 하나님께서는 너도 용서하셨어.”

다음 날 나는 하나님께서 오랫동안 나를 설득하고 계셨다는 느낌을 지울 수가 없었다. 나의 고집과 이기심을 내려놓고 하나님께 모든 것을 맡길 때 나의 구원을 회복하게 될 것이라는 하나님의 마음이 느껴졌다.

구원 받는다는 것이 내겐 어떤 의미일까? 은행을 다섯 군데나 털고서도 구원 받겠다고?

두 번째 질문에 대한 대답은 자명하다. ‘인간은 자신을 스스로 구원할 수 없다’는 것이다. 구원 받으려면 누군가의 도움이 필요하다.

에베소서 1:7-8에서 바울은 이렇게 말하고 있다. “우리는 그리스도 안에서 그의 은혜의 풍성함을 따라 그의 피로 말미암아 속량 곧 죄 사함을 받았느니라. 이는 그가 모든 지혜와 총명을 우리에게 넘치게 하사.” 다시 말하면, 우리의 죄 때문에 우리 가운데 어느 누구도, 물론 한때 죄수였던 나도 스스로를 구원할 수 없다는 뜻이다. 우리에게는 복음의 은혜가 필요하다. 우리가 하나님의 형상대로 지음 받았기 때문에 우리 모두 소중하고 가치 있다고 얘기하는 그 복음의 은혜가 필요한 것이다. 은혜는 우리가 우리의 실패나 잘못으로 규정되지 않고 우리가 가진 재능이나 조건과 관계없이 주어지는 하나님의 사랑으로 규정된다고 말한다.

그리고 그 하나님의 은혜는 나를 구원하기에 충분했다.

하나님의 은혜 앞에 무릎을 꿇기로 내 삶에서 가장 중요한 결정을 내리고 근 5년이 지났다. 애니와 나는 결혼을 했고 그녀도 그리스도인이 되었다. 우리는 오마하에 있는 그리스도 공동체 교회Christ Community Church에서 함께 세례를 받았다. 우리는 아들을 낳았고, 내가 복역하고 있을 때 오랜 암 투병 끝에 돌아가신, 믿음의 선진인 아버지의 이름을 따라 마크라는 이름을 붙였다. 몇 년 뒤 우리는 딸을 낳았고 자연스럽게 그레이스Grace[은혜]라는 이름을 지어주었다.

우리는 네브래스카에서 시애틀로 이사했고, 나는 워싱턴 대학교 로스쿨에서 빌-멜린다 게이츠 재단전액 장학금을 받아 공부를 할 수 있게 됐다. 그 기간에 나는 미국의 수형 인구를 줄이는 일에 자원하여 봉사했다. 나는 하나님께서 다른 사람들을 구원하시는 것과 똑같이 재소자들도 구원하신다는 믿음으로 그 일을 했다. CT

숀 호프우드 워싱턴 대학교 로스쿨에서 공공 서비스 법Public Service Law를 전공했다. 은행 강도가 그리스도인으로 거듭나고 법학도가 되기까지의 이야기를 담은 회고록 「로 맨」Law man: My Story of Robbing Banks, Winning Supreme Court cases, and Finding Redemption의 저자이다.

[수정:2015.04.12] [게시:2014.03.23]

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