외동아이는 ‘외동’ 그 이상입니다
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외동아이는 ‘외동’ 그 이상입니다
  • 헨리 클라우드, 존 타운센드| Henry Cloud, John Townsend
  • 승인 2019.08.20
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Mom's Q 우리 아이 건강하게 키우기

Q 외동아이인데, 형제가 없는 게 문제 되지 않을까요? 형제자매 없이 자라는 우리 아이를 위해 무엇을 해줄 수 있을까요?

A 외동아이를 둔 부모는 때로 열등감을 느낍니다. ‘외동’이라는 말이, 마치 “마음에 드는 식당을 하나밖에 못 찾았어”라고 말할 때처럼 무언가 부족한 것 같은 느낌이기 때문입니다. 그러나 외동아이를 ‘하나밖에’라는 말로 다 표현할 수 없습니다. 부모와 외동아이로 구성된 세 식구도 자녀가 자라는 데 훌륭한 환경이 될 수 있습니다. 형제자매 없이 홀로 자라서도 행복하고 지극히 정상적인 어른들이 이 세상에 얼마나 많은지 모릅니다. 당신은 외동아이의 부모로서 아이를 둘이나 셋, 또는 그 이상 둔 부모들과 마찬가지로 최선을 다하고 있다는 점을 믿어야 합니다.

당신이 명심할 것은, 첫째, 아이에게는 건강하고 사랑이 많은 부모가 형제자매보다 훨씬 더 중요하다는 것입니다. 물론 아이들이 형제자매와 함께 자랄 때의 장점도 많이 있습니다. 그러나 아이의 발달 과정에는 엄마 아빠가 훨씬 더 큰 영향을 미칩니다. 당신과 당신의 배우자는 말 그대로 아이의 “생명을 유지”해 주는 사람입니다. 아이는 생존을 위해, 사랑받기 위해, 지도받고 성장하기 위해 부모에게 의지합니다. 아이는 동기들 간의 관계보다 엄마 아빠의 관계에 더 의존하게 됩니다. 가장 중요한 것은, 서로 사랑하고 헌신하며 계속 성장하는 엄마 아빠가 되고, 자녀를 사랑하는 부모가 되는 것입니다.     

게다가 외동아이를 둔 것은 매우 좋은 점도 있습니다. 한 아이에게만 양육 에너지를 집중할 수 있다는 것입니다. 당신의 사랑, 관심, 동기, 그리고 시간 등을 모두 그 아이에게만 할애할 수 있습니다. 아이는 일부분이 아닌, 모든 사랑을 차지할 수 있습니다. 그러니 이러한 장점을 충분히 활용하십시오! 취학 전 연령대의 외동아이를 둔 많은 부모들이 야외 활동이나 예능 교육, 스포츠 등에 더욱 적극적입니다. 왜냐하면 이러한 경험을 위해 시간과 돈을 쓰는 데 좀 더 여유가 있기 때문입니다. 그뿐 아닙니다. 아이에게 가치관을 가르치고,  언어 습득을 도와주고, 통찰력 있고 깊이 있는 삶의 교훈을 가르치는 데 좀 더 신경을 쓸 수 있습니다. 아이와 더 많은 시간을 보낸다는 것은 아이에게 좀 더 많은 에너지를 할애하고 더 많은 것을 가르칠 수 있다는 뜻이지요. 이런 것들은 언제나 더할 나위 없이 좋은 것들입니다.   

물론 형제자매가 있는 것이 아이의 발달에 중요한 것도 사실입니다. 창세기 2장 24절(“이러므로 남자가 부모를 떠나 그 아내와 연합하여 둘이 한 몸을 이룰찌로다”) 말씀처럼 형제자매들을 통해 “떠나고 분리되는” 과정을 배울 수 있습니다. 하나님은 여러분의 자녀가 성숙하여 궁극적으로 부모로부터 독립적인 존재가 되도록 의도하셨습니다. 여러분의 자녀도 자기 친구들과 동료들, 배우자와 관계를 형성하고 가족을 이룰 것입니다. 형제자매들과의 관계는 이러한 과정의 첫걸음입니다. 심리학자들은 아이들의 ‘사회화’에 대해 이야기하면서, 아이들이 다른 사람들과 관계 맺는 데 형제자매들과의 관계가 많은 도움이 된다고 말합니다. 그러니 당신의 자녀가 또래 아이들과 어울릴 수 있도록 해주세요. 특히 취학 전 연령대에 친구들과 어울리는 것이 중요합니다. 그러면 아이가 좀 더 컸을 때 교우 관계를 긍정적이고 바람직하게 여기게 될 것입니다. 외동아이의 부모라면, 둘 이상의 자녀를 둔 부모보다 이러한 자녀의 교우 관계 형성에 좀 더 관심을 가져야 할 것입니다.

또한 부모가 아이에게 지나치게 의존하지 않도록 조심하십시오. 관심을 가질 형제자매가 없는 외동아이들은 부모에게 좀 더 민감한 편입니다. 때로 부모는 자신들도 의식하지 못하는 사이, 아이의 사랑과 관심을 자신의 만족을 위해 이용하는 경우가 있습니다. “내 아이는 나의 가장 좋은 친구야”라는 태도는 아이가 아이답게 자라는 것을 방해합니다. 이런 경향을 보이는 부모는 다른 어른들에게서 얻어야 할 관심과 배려를 자신의 아이에게서 얻으려는 패턴을 보이기도 합니다. 당신 자신 또는 당신의 배우자에게서 이러한 징후가 보인다면, 서로를 돌보고 책임지도록 하십시오.

외동아이를 키우는 즐거움을 마음껏 누리세요. 당신의 가족은 온전한 한 가족입니다. 당신의 아이가 하나님이 원하시는 아이가 되도록 도와주십시오. CT

 



헨리 클라우드와 존 타운센드는 로즈미드 대학원에서 심리학 박사 학위를 받았으며 유명한 강사이자 심리학자로 활동하고 있다. 미국 전역으로 방송되는 라디오 상담 프로그램에서 공동 진행을 했고 여러 베스트셀러를 공동 집필했다. 「'노'라고 말할 줄 아는 그리스도인」, 「'노'라고 말할 줄 아는 자녀 양육」,「크리스챤을 위한 시크릿」 등을 저술했다.
 

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