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작은 교회의 미생물학작은 교회와 대형 교회의 관계는 미생물학과 천문학의 관계와 같다. 하나는 작고 다른 하나는 크다. 하지만 둘 다 가치가 있다.
칼 베이터스  |  Karl Vaters
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승인 2018.11.12  
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언가를 좋아하게 되면, 거기에서 늘 새로운 것을 발견하게 된다. 이것은 최근에 내가 작은 교회 사역의 가치에 관해 나누었던 대화의 핵심이기도 했다.

그 대화는 이런 질문으로 시작되었다.

“당신이 작은 교회들과 함께 하고 있는 일들은 훌륭하다. 하지만 어느 시점에서는 좀 더 큰 비전을 가져야 하지 않겠는가? 그러니까 내 말은…, 당신은 아직도 작은 교회들에 대해 그렇게 할 말이나 배울 것이 많다고 생각하는가?”

이것은 대화를 해 보자는 질문이었지 논쟁을 하자는 질문이 아니었고, 그래서 나는 다음과 같은 답변들로 대화에 응했다.

 

“작은 교회에 대해서는 배울 것이 얼마나 더 있느냐고? 잘 모르겠다. 그럼 미생물학에 대해서는 얼마나 더 배울 것이 남아있을까?”

 

“미생물학자들이 자신들의 연구 분야를 아주 작은 생명체에 국한한다고 해서, 조만간 그들이 이 학문에서 발견할 귀중한 원리들, 응용할 수 있는 상상치 못했던 아이디어들, 또는 인류의 삶을 풍요롭게 할 새로운 방법들이 고갈되는 것은 아니다. 그들은 초점을 좁힘으로써, 과학에 대한 그들의 기여를 약화시키는 것이 아니라 오히려 강화시킨다. 우리가 연구 분야를 좁히면 우리는 더 깊게 들어갈 수 있고 더 많은 것을 얻어낼 수 있다.”

 

“작은 교회도 마찬가지다. 작은 교회에서는 목회자와 성도들이 서로에 대해 더 깊이 알 수 있게 된다.”

 

“천문학은 미생물학보다 더 크고 더 좋은 연구 분야가 아니다. 천문학은 단지 물리적으로 더 큰 대상을 연구할 뿐이다.”

 

“똑같은 이치로 교회 성장은 작은 교회 사역보다 더 크고 더 좋은 연구 분야가 아니다. 그것은 단지 교인 수가 더 많은 교회를 대상으로 할 뿐이다.”

 

할 일이 아주 많은 작은 교회 사역

“그나저나 대형 교회를 연구하거나 그곳에서 사역하는 사람들에게도 같은 질문을 던져본 사람이 있는가? 아마도 없을 것이다. 그런데 왜 작은 교회에 대해서는 그런 질문을 하는가? 큰 교회에도 작은 교회에도 나름대로 한없이 매력적이고 가치 있는 사역들이 있다.”

 

“작은 교회 목회자들―또는 작은 교회 사역을 연구하는 사람들―은, 미생물학 연구자들이 천문학으로 올라갈 필요가 없는 것과 마찬가지로, 대형 교회로 올라갈 필요가 없다. 왜냐하면 그렇게 올라갈 수 있는 사다리 같은 것은 없기 때문이다. 그저 똑같은 가치를 가진 두 개의 연구 분야 또는 사역이 있을 뿐이다.”

 

“이 말은 작은 교회는 성장이 불가능하다거나 성장해서는 안 된다는 의미가 아니다. 비유란 것이 대개 그러하듯, 비유는 여기서 멈춰야 한다. 은하계가 될 수 없는 원자와는 달리, 작은 교회는 큰 교회가, 심지어 대형 교회가 될 수도 있고 되기도 한다.”

 

“그러나 작은 교회는 늘 생겨날 것이고, 대부분의 작은 교회는 끝내 큰 교회가 되지 못할 것이다. 그렇더라도, 작은 교회들은 항상 각자 나름의 훌륭한 사역을 이루어 나갈 것이다.”

 

큰, 작은, 그리고 깊은

사실 그날의 대화에서 내가 했던 말들은 그리 잘 계획된 것은 아니었다. 그 모든 말들이 20분 정도의 대화에서 쏟아져 나왔다. 대화 상대가 훌륭했기 때문이다.

어쨌거나 나는 그날의 대화에 고마울 따름이다. 훌륭한 질문들이 고마웠고, 의미 있는 대화들이 고마웠으며, 그리고 내가 좀 더 깊이 생각할 기회를 갖게 되어서 고마웠다. 그리고 모든 작고 훌륭한 교회들과 그곳에서 매일 사역하면서 좀 더 창의적인 방법을 찾아내고 공유하면서 협력하는 목사들과 사역자들에게 고마웠다.

하나님께서 보내신 그곳에서 꾸준히 일하고 배우고 사역하자.

그곳이 크든 작든, 늘 더 깊이 나아갈 수 있을 것이다. CT
 

Karl Vaters, “The Endlessly Fascinating Microbiology Of Small Church Ministry” CT PIVOT 2017:7.14; CTK 2018:11

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